Il faudra encore attendre pour la réfection du rail jusqu’à Gaspé

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Québec accorde 100 M$ pour le rail gaspésien.

Le premier ministre Philippe Couillard était à New Carlisle ce matin pour procéder à cette annonce qui permettra de lancer prochainement les travaux de réparation du réseau ferroviaire de 325 kilomètres.

L’argent sera dépensé en étape. Le ministère des Transports, propriétaire du réseau, privilégiera le tronçon Matapédia-Caplan, qui se situe le plus à l’ouest et procédera à la réfection graduellement en direction est, pour se rendre jusqu’à Gaspé.

La somme de 100 millions de dollars provient d’un programme spécifique qui met la réfection du réseau dans la classe des grands projets, au même titre que la construction d’hôpitaux et d’autoroute. Le premier ministre Philippe Couillard a assuré que les budgets sont disponibles et il s’attend à ce que la réfection coûte même plus cher que 100 millions. Si c’est le cas, a-t’il mentionné, le gouvernement verra à ajouter de l’argent.

Québec prévoit deux ans pour mettre à niveau l’infrastructure entre Matapédia et Caplan, la section où les réparations seront les plus simples. De 2017 à 2019, le gouvernement compte réparer quatre structures de plus de trois mètres nécessitant des travaux essentiels. En premier lieu, ces travaux se produiront sur le pont Kempt à Restigouche et un avant-projet sera lancé pour les deux ponts ferroviaires à Cascapédia et Saint-Jules.

Par contre, Québec ne fait pas de promesse sur le moment où le réseau sera prêt pour accueillir le trafic jusqu’à Gaspé. Ce sera le plus vite possible, a mentionné Philippe Couillard.

D’ailleurs, le ministère des Transports n’est pas en mesure de fixer l’année où le rail gaspésien sera en mesure de transporter le ciment ou les entrants à la cimenterie de Port-Daniel.

Le maire de Gaspé, Daniel Côté, salue la décision du 1er ministre du Québec de s’engager à la réfection du rail dans sa totalité. Il affirme que les délais pour se rendre jusqu’à Gaspé, qui sont imprécis pour l’instant, demeurent un enjeu important :

Daniel Côté rappelle l’importance pour LM Wind Power de transporter ses pales éoliennes à partir de Gaspé vers les États-Unis pour être plus compétitif.

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